ford/oriental theatre


●フォード/オリエンタル劇場
Ford/ Oriental Theatre


オリエンタル劇場はその名のとおり、20年代のアメリカが中東や東洋など当時未知の世界へ想いを寄せてデザインされた劇場で、シカゴにとっては類にない特別なランドマークのひとつです。 

ダウンタウンのループの中、シアターディストリクトの一角、ランドルフ(Randolph)通りにあるこの劇場は 1926年の8月、近辺のパレス劇場よりも数ヶ月前に完成されました。 設計はシカゴ劇場、マジェスティク劇場(後のラサレ・バンク劇場)を含めてこのディストリクトの劇場を賄ったラップ兄弟によるもので、この劇場は彼らの傑作だとされています。 

この劇場は当時シカゴ市民の間で親しまれていたネオクラシックの古来ヨーロッパのデザインからあえて離れて、オリエントというテーマの下で設計されており、ロビーでのインディアンのモザイクや彫刻、像に見立てた籐椅子、神秘的な釈迦像など装飾デザインの細かさと創造性には舌を巻きます。 また、当時の装飾美術の洗練さと繊細さは現代の装飾芸術では、なかなか遭遇できるものではありません。

3,250 席が設けられたこの大きな劇場は創立当時、映画上映とショウなどで賑わっていて、特にステージ・ショウではジュディー・ガーランド(Judy Garland)をはじめ、ジョージ・バーンズ(George Burns)、3バカトリオ(The Three Stooges)、ダニー・ケイ(Danny Kaye)、デューク・エリングトン(Duke Ellington)、アリス・ファイ(Alice Faye)などハリウッドのセレブからNYの一流ジャズプレイヤーまでこの舞台を踏み、30年代には全盛期を迎えます。

その後、オリエンタル劇場は主に映画館として運営されていますが、時代が代わるごとに客足が途絶えてしまいます。 大不況、テレビの復旧、シカゴダウンタウンの後退など年月を重ねていくごとに劇場の管理や設備は荒み、経営難に陥れます。 

70年代には嘗て豪華さ賑わっていたオリエンタル劇場が廃れたB級の映画場に変貌し、ストリートギャングの溜まり場となってしまいます。 そして、ギャングの喧嘩と劇場の放火という不幸な事件が相次ぎ、1981年にこの歴史的な劇場は閉鎖してしまいます。 

その後、この劇場をショッピングモールに変換する企画もありましたが、シカゴ市長、トロントの演劇援助連盟「Livent」、の間でダウンタウンの演劇の復旧という趣旨に基づき、この劇場の大改善計画企画されました。そしてフォード会社の資金援助により、改善計画が進められ、嘗てラップ兄弟のオリジナルのデザインに沿って本格的に修復され、装飾美術は当時のように復元されました。

また、オリエンタル劇場のステージには現代のステージ技術に対応できるように改善され、大規模のミュージカルが公演できるようになっています。 修復作業は18ヶ月かかり、フォード・オリエンタル劇場と改名され、シカゴ初演の「Ragtime」で1998年の10月に再びカーテンを上げたのです。



豆知識


1926年に創立当時、最初の上映は大女優ジョーン・クロフォード(Joan Crawford)の映画だそうです。


中東、特にアラブの想像を膨らましたこのスタイルは俗にアヘンの夢 (Opium Dream)という変わった愛称でも呼ばれていたそうです。


全盛期の賑わいは凄いもので、常時3250の席は埋まっていました、また、ハリウッドの大スター、フレッド・アステアー(Fred Astaire)もこのステージでタップダンスを踊ったことは今でも評判です。


60年代には映画を上映するほか、リトル・リチャード(Little Richard).、スティービィ・ワンダー(Stevie Wonder)などの人気なコンサートが催されました。


改善後、「Fosse」や「Blast」などのヒットミュージカルはこのオリエンタル劇場で初演しました。また、馴染みの深いミュージカル映画をみながら一緒に歌う シングアオングの企画もこの劇場が最初で、オズの魔法使い「Sing-A-Long Wizard of Oz」 が2003年の1月に上映し評判になりました。


Ford/ Oriental Theatre
フォード/オリエンタル劇場

Ford/ Oriental Theatre
24 W. Randolph Street
Chicago. IL 60601

312 977-1700


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