merchandise mart



●マーチャンダイス・マート
Merchandise Mart


マーチャンダイス・マートは商業建築ビルの中では世界一の敷地がある建物です。 高さは104メートル、階の数は25、ビルの敷地は2ブロックに広がり、総面積は390,000 メートル四方となり、1940年に建てられたワシントンDCの国防省ペンタガンでの公共建築物以外、他に広い敷地を持ったビルはありません。

マーチャンダイス・マートはダウンタウンの西、シカゴリバーの北側、オーリンスそしてウエルズ通りにあります。かつてこの土地はシカゴ&ノースウエスタン鉄道があり交通の便が良いことで知られていました。

この巨大な卸売業ビルの発想は1920年代にマーシャルフィールドで社長の座にあったジェームス・シンプソンによるものです。 シンプソン氏はシカゴ近辺に散らばっているマーシャルフィールドの問屋や倉庫を中央化し総合整理することを意図とし企画を創作します。設計はフィールドミュージアムやオペラハウスで成功を収めたGraham, Anderson, Probst and Whiteを任命し、倉庫、問屋、経営とビジネスのあらゆる分野をこの建物に取り入れながら進められ、その規模は設計が進むにつれ膨らんでいきます。

建築のスタイルとしてはこの時期に親しまれたアール・デコとクラシック・スタイルが用いられて、特に、古代エジプト建築に強い影響を受けています。 ベージュ色のレンガの外壁、トライアングルの相対的な構成はエジプト建築特有の威嚇感を感じさせ、ピラミッドのイメージを連想させます。 この時期シカゴは商業の全盛期を迎えており、シカゴ歴史に残る建築遺産を建てるという趣旨の下に古代エジプト建築を重視されたと考えられています。



特に、ロビーはその古代宮殿のスタイルに習い豪華に仕上がられています。テラゾの床、大理石の各柱、ブロンズの装飾などクラシック・スタイルがアール・デコのアレンジと共に存分に使われています。 また、ジュレス・グエリンJules Guerinの描いた17枚に及ぶ壁画はシカゴ公共芸術の傑作の一つといわれています。

マーチャンダイス・マートは1928年に建設が始まり、1930年に完成しました。建設には5,700の人力、そして3600万ドルの資金を要しました。その莫大な人力と資金を投入して完成したマーチャンダイス・マートは建築後まもなくアメリカの大不況に襲われます。 

大不況はアメリカ経済に大打撃を与え、マーシャルフィールドの売り上げは沈滞し、経営も困難になります。 その為、マーチャンダイス・マートは衰え、第二次世界大戦にはこのビルは全く活用されていなく、規模の大きさで誇るビルはゴースビルのようになってしまいます。 そして、マーチャンダイス・マート経営難は戦後になっても一向に回復の目処がつかない状態になってしまいます。

そして、1946年にフィールドと同じビジョンを持ったジョセフ・ケネディはこの歴史的な建物を16ミリオンで買収します。 その後、アメリカ経済の著しい復旧とケネディの経営の巧みさでマーチャンダイス・マートは新たな発展を遂げることになります。 卸問屋やオフィスと同時に卸売りのショールーム、展示会場、デパートメントにも活用され、86年と91年には改善をはかり、現在では世界で一番大きな貿易センターとしても知られ、毎年、300万人が訪れます。 またこのビルディングはシカゴのランドマークとしても賞されました。



●豆知識

  • マーチャンダイス・マートの正面の胸壁にはフィールド、ワード、シアーズなどのシカゴで成功した数々の商人のブロンズ像が飾られています。
  • このビルは2ブロックに敷地を要していますが、この敷地はシカゴリバーの関係で台形の形をしています。
  • ティム・ロビンズ、ポール・ニューマン主演の94年の映画「Hudsucker Proxy」にマーチャンダイス・マートはセットとして使われました。ただこの映画に使われたセットはストーリーの上ではNYCになっています。
  • マーチャンダイス・マートは市電(CTA)でパープルラインとブラウンラインの駅です。

  • この建物で有名なお客は、ブルネイのサルタンという客で、彼の家を装飾するのに160万ドルを此処で払ったようです。 この珍客は 「このような大事業にはマーチャンダイス・マート以外考えられない」 といったようです。
  • マーチャンダイス・マートの規模が大きいことは何度も書きましたが、このビルディングは独自のジップコード(米国の郵便番号)を所有しています。ちなみに番号は60654です。
  • このシカゴの歴史的な建物は毎週金曜日の午後1時から90分のツアーを企画しています。値段は一般:$10 生徒、シニア:$8  

 

Merchandise Mart

Mart Plaza Drive between Orleans and Wells
Chicago, IL 60654

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