エルジン
Elgin


フォックス川(Fox River)が流れるエルジン市、この市は現在で最も注目されているシカゴ近辺の住宅地として知られていますが、エルジンの歴史は豊富で興味深く、アメリカ中西部を探索する旅行者はこの地を必ず訪れるということです。

シカゴ・ダウンタウンから北西に35マイル、エルジンとなるこの地域は1833年に勃発した最後のインディアンの反逆こと、アメリカ史上で有名なブラックホーク闘争(Black Hawk War)の地として知られています。 この闘争は、白人により売却されてしまった故郷の地を取り戻すべく、酋長ブラックホークが1000人ものインディアンを率き連れて立ちあがり、血みどろの乱戦の後、アメリカ軍に敗れてしまうという反乱ですが、戦場におけるインディアンの画期的な抵抗は今でも語りつがれています。

ブラックホーク闘争後、ニューヨーク州からの新天地を求めて訪れたギィファード兄弟(James T. Gifford, Hezekiah Gifford) がこの地に根を下ろします。ギィファード兄弟は祖国、スコットランドのフォークソングからの詩の一節をとり、エルジンと命名しました。

当初、この地域では、牛乳、バターなどの乳製品をシカゴに流通していましたが、1849年にシカゴとガリーナ線がエルジンに達し、石炭が復旧したことにより、エルジンでの産業が大きく変動します。 以前農業主体だった産業が製造工場として発展していきます。 また、その繁栄に伴って、エルジンはフォックスリバーを通じてシカゴと他の市を結ぶ市としても成り立っていきました。1860年代の南北戦争において兵器製造のため大工場が設けられた中西部の地域は、何を隠そう此処エルジンだったのです。 

この時期、時計製造会社、エルジン・ナショナル・ウオッチ・カンパニー(Elgin National Watch Company)がこの市で事業を開始したことも、エルジンにとっては大きな発展の理由となります。1864年に僅かな資金と人材で創立されたこの小さな時計会社は、年を重ねるごとに著しく発展し、1920年代からはアメリカ全土で最大規模の時計産業と展開していきました。

また、19世紀には、エルジンは学業や医学の最新地域としても知られ、1856にはエルジンアカデミー(Elgin Academy)そして、1872年にはイリノイ州北部精神病院(Northern Illinois State Mental Hospital)が創立され、エルジンは全米でも指折りのモダンな都市となったのです。

しかし、20世紀になると、製造工場の設備の老化、ナショナル・ウオッチ・カンパニーの崩壊、汽車の退化、そして自家用車の復旧などにより、エルジン市の発展は後退していきます。 

数多くの工場が潰れ、人々はこの地域から離れていってしまい、20世紀の中頃にはエルジンは過去の都市として寂れてしまいました。 しかし、1990年以降、数十年に及ぶ不動産ブームにより再びエルジンは新たな発展を遂げます。 

シカゴダウンタウンからわずか35マイル、エルジンは理想の住宅地として見直され、多くのマンションや分譲住宅が立ち並び始めました。 ダウンタウンも改善され、公園や博物館、コンサートホールも設けられました。また、人気のリバーボート・カジノはエルジン市の象徴であるフォックスリバーに浮かべられ、エルジンは発展し続けています。 

世代を重ねるごとに矛先を変えて繁栄し続けるエルジン市、中西部の中でも際立って興味深いこの場所に足を伸ばしてみてはいかがでしょう。



豆知識

ブラックホークの闘争において、若きリンカンはアメリカ軍人として、この闘争に加わりました。

エルジン・ナショナル・ウオッチ・カンパニーは門を閉じてしまいましたが、エルジンの時計の名残は残っていて、エルジン時計は人気のアンティークです。

エルジン出身の有名人といえば、ジャーナリストのトム・シールズ(Tom Shales)、アルダー天文学博物館の創立者、マックス・アルダー(Max Adler)、俳優のチェルシー・ブラメット(Chelsea Brummet)などがいます。


アトラクション

グランド・ビクトリア・カジノ
Grand Victoria Casino Elgin
250 South Grove Avenue
Elgin, IL 60120
1 888-508-1900

ブルー・スカイ・バルーン
Blue Sky Balloons
3320 Bull Valley Rd
Mchenry, IL 60050
815 363-3391

エルジン交響楽団
Elgin Symphony Orchestra
20 DuPage Court
Elgin, IL 60120-6424
847 888-4000,

フォックスリバー鉄道博物館
Fox River Trolley Museum
Route 31
Elgin, IL 60177
847 697-4676,

へメンズ・カルチャル・センター
Hemmens Cultural Center
150 Dexter Court
Elgin, IL 60120-5527
847 931-5900

エルジン博物館
Elgin Public Museum
225 Grand Boulevard,
Elgin, IL 60120,
847 741-6655



レストラン・カフェ

Al's Cafe & Creamery
43 Du Page Ct
Elgin, IL 60120
847 742-1180


The Village Squire
480 Randall Road
South Elgin, IL 60177
847 931-0400


Nick's Pizza and Pub
900 S Randall Rd
Elgin, IL 60121
847 531-5550


Cafe Magdalena
13 Douglas Ave
Elgin, IL 60120
847 742-2270
www.cafemagdalena.com

Blu Razz
558 Randall Road
South Elgin, IL 60177
847 468-0500
www.blurazz.com

Jimmy's Charhouse
2290 Point Blvd.
Elgin, IL 60123-7862
847 783-0200


Colonial Cafe
600 South McLean Blvd.
Elgin, IL 60123-7196
847 888-3939

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