イリノイ州&ミシガン週のおすすめゴルフ場!

●シーズン本番到来!地元プレーヤーが推薦する
イリノイ州&ミシガン週のおすすめゴルフ場!

 5月に入り、すっかり初夏の陽気に包まれる今日この頃。練習だけで我慢をしていた寒い冬も終わり、いよいよ本格的なゴルフ・シーズンの到来です。日本と違い、比較的安価で気軽に楽しめると人気のアメリカのゴルフ場ですが、あまりの数の多さにどこへ行っていいか迷うことも多いはず。今日はそんなアナタへ、ゴルフの鉄人達が選ぶオススメのゴルフ場をいくつかご紹介しましょう。
【取材・記事/Weekly J-Angle 西 忍 ・ 村上 久美子 ・ 折田 美代子】

●イリノイ州編ゴルフ場一覧

@イリノイ州No.1ランキングの大御所
The Cog Hill Golf & Country Club

ゴルフダイジェスト誌他、各メディアが揃ってイリノイ州パブリックコースNo.1を評するのがレモントにあるコグヒルの第4コース、通称ダブズドレッド。ウエスタンオープンが行われる世界的に有名なコースだ。レモントに一度でも行った事がある人ならわかると思うが、この地域は氷河期に削り取られて出来た丘の多い場所であり、ゴルフ場にもそれは反映されている。どこを見てもとても美しいコースだが、そこはDubsdread(下手の恐怖)なのだ。

バンカーが110もあるダブズ。難しい一方で、「フェアでストレートなコース」とも言われ、うまく打てばちゃんと入る。今年もここで7月3日から9日の間ウエスタンオープンが行われるが、グリーンの刈り方を変えるなど、トーナメント用にさらに難しくされる。試合までの数日間は、一般人にもトーナメント仕様のコンディションでプレイさせてくれるので、自信のある人は自分の腕を試してみるいい機会かも。

今、コグヒルではUSオープンの開催をも狙っているとされ、その為有名な設計者リース・ジョーンズとの契約を既に交わし、近い将来コースのメイクオーバーをするとのこと。コグヒルには全部で4つのコースがあり、道を挟んだ向かい側にある第1と第3は主にビジネスなどに使われ値段も安め。第2も人気なのだが、世界のトッププレイヤーを毎年唸らせている第4コースのダブズドレッドをここではぜひ体験して頂きたい。

The Cog Hill Golf & Country Club (Course4=DUBSDREAD)
12294 Archer Ave. Lemont, IL 60439
Tel : (630) 257-5872
Architects : Joe Lee & Dick Wilson

A青木 功プロもプライベートで訪れる!バラエティーに富んだ美しいコース
Hilldale Golf Club

日本人が多く住むシカゴ郊外 Hoffman Estates。その中にあり、“シカゴ郊外でNo.1”との呼び声が高いのが、ここヒルデール・ゴルフクラブ。「18ホールを征服するには全種類のクラブが必要」と言われる程、丘あり池ありバンカーありと、ありとあらゆる難関が待ち受けている。例えば第13番ホールでは、最初の1打がいきなり池越えという上級者にとっても難しいコース設定。しかしその一方で、ビギナーや女性にも楽しめるよう陸続きのティーグラウンドも用意されているなど、全レベルのゴルファーが楽しめるよう様々な工夫が凝らされている。

かつてはマーシャル・フィールドが所有していたというこのゴルフ場だが、現在は廣済堂開発株式会社の子会社である、Chicago Kosaido Corporationにより所有・運営をされている。「お客様第一主義を目指し、質の高いサービスと行き届いたコースメンテナンスを通して、最高のエンターテイメントの場を皆様にお届けする」という同社のモットーがひしひしと感じられる美しいゴルフ場。この週末はゴルフクラブ片手に、ふらりと出掛けてみてはいかがだろうか。

Hilldale Golf Club
1625 Ardwick Dr. Hoffman Estates, IL 60195
Tel : (847) 310 ? 1100
Architect : Robert Trent Jones, SR


B一年中楽しめる全天候型ゴルフ場
Poplar Creek Country Club

KillianとNugentという二人のデザイナーにより設計されたポプラークリーク・ゴルフクラブは、複雑に曲がりくねった小川を始め、様々な自然をそのまま活かした造りが特徴。季節ごとにその表情を変える為、何度訪れても飽きることが無い。

このゴルフ場の目玉は、何といっても3万スクエアーフィートもある巨大なゴルフドーム。11月1日〜3月31日の間一般公開され、「冬の寒さに凍えることなく室内で練習に励むことが出来る」とゴルファー達に好評だ。この他にも55人が同時に使用出来る広大な屋外打ちっぱなし場や、キッズを始めとした全レベル向けのレッスンが用意されているなど、至れり尽くせり。

なおホフマンエステイツ住民には割引価格が適用されるので、専用のGolf ID Cardを作られることをお薦めする。

Poplar Creek Country Club
1400 Poplar Creek Dr. Hoffman Estates, IL 60194
Tel: (847) 781 ? 3681
Architects : Ken Killian & Dick Nugent


●ミシガン州編(ゴルフ場一覧

@パブリックNo.1! 自然を活かした手応えのあるゴルフコース
The Orchards Golf Club

昨年Detroit Free Pressにて行われた「最も素晴らしいパブリックゴルフコースTop10」の栄えある第1位に選ばれたゴルフ場がここ、オーチャーズ・ゴルフクラブ。コース設計は日本を始めとするアジアのゴルフ場も数多く手がけたRobert Trent Jr.によるもの。多くのゴルファー達に、「ゴルフを楽しみつつ、その醍醐味を味わってもらいたい」との思いからこのコースの設定を手がけたとか。木々に囲まれた自然の環境をそのまま残しつつ、各ホールにそれぞれ異なった特徴を持たせ、上級者にとっても手応えのあるコース設定となっている。

このゴルフ場は、ミシガンでベスト10に入る「景色が素晴らしいコース」にも選ばれており、中でも第1&第2ホールからの景色は美しく、晴れた日は遠くデトロイトダウンタウンのビル街を眺めることが出来る。クラブハウスも高級感あふれる落ち着いた雰囲気で、これからの季節はパーティーなどでも利用されることが多い。

過去にはアマチュア大会が開催されるなど、話題性にも富んでいるゴルフ場。これからのミシガンは晴天の日も続き、絶好のゴルフ日和。たまには自然の醍醐味を感じながらゴルフを楽しんでみるのもオツなのではないだろうか。

The Orchards Golf Club
62900 Campground Rd. Washington, MI 48094
Tel : (586) 786-7200
Architect : Robert Trent Jr.


Aビギナーにもうれしい!見晴らしが良いワイドなコース設計
Salem Hills Golf Club

セーラムヒルズ・ゴルフクラブは、右記で紹介したオーチャーズ・ゴルフクラブに続いて、Detroit Free Pressにて「パブリックコースで最も素晴らしいコース」の第2位に選ばれたという評価の高いゴルフ場。ワイドで見晴らしが良く、ゆるやかな起伏が続くのが特徴的なコース。ティーグラウンドからの視界が広いのはビギナーにとっても嬉しいところ。一方で、ホールによってはそこそこ難易度の高い箇所もあり、上級者にとっても十分楽しめるコース設定になっている。クラブハウスを基点に南西に広がるコースは綺麗な芝が広がり、どこまでも続く色鮮やかな緑色の絨毯は最高の眺め。

マネージャーのジムさんを始め、スタッフ全員がフレンドリーなので、とてもアットホームなゴルフ場。クラブハウスには大きなパーティールームもあり、大人数でのゴルフコンペにもよく利用されるとのこと。料金もリーズナブルで、ビギナーから上級者まで気軽にゴルフを楽しめる設定となっている。

Salem Hills Golf Club
8810 W.6 Mile Rd. Northville, MI 48167
Tel: (248) 437-2152


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